微软Ignite 2021重新定义了科技大会舞台

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以MR+VR形式承办主题讲演

映维网 2021年03月10日)上周,微软成为了第一家以MR+VR形式承办主题讲演的大型科技公司。尽管涉及的环节和要素众多,但团队依然成功地提供了一次无缝的沉浸式演示,而这可能标志着VR营销宣传的未来。

在过去的20年里,“科技主题讲演”已经从在小团体面前的仓促PowerPoint演示变成了重要的多媒体内容展示舞台。它构成了众多营销剧本的基石,并通常以重大公告和产品介绍收尾。

上周,微软Ignite 2021开发者大会的开幕讲演完全是在虚拟现实中进行,而这代表着微软朝科技主题讲演的未来迈出了全新的一步。

尽管微软远不是第一家在VR进行讲演的公司,但这家市值高达1.73万亿美元的巨头无疑是实现所述举措的最大型企业。这或许是我们见过的最为雄心勃勃、最精雕细琢的一次讲演。定制的场景将沉浸式媒介和传统媒介结合在了一起。更为巧妙的是,这次讲演专门针对在VR中浏览,以及通过非VR流式直播来触及更多观众而进行了设计。

下面,将从虚拟现实的角度来概述这一切。

1. Altspace中的舞台布景

微软在Altspace操持了整个Ignite主题讲演。作为说明,Altspace是微软在2017年收购的VR社交平台。由于它属于第一方产品,所以公司有余地打造不同于现成解决方案的体验。

无论身在世界任何地方,能访问Altspace的任何人都能加入到演讲之中,并获得一个前排的座位。布景如你所料:观众座位区和讲演舞台。尽管有数百名用户在虚拟现实中参加了活动,但大家都分成了大约是25名观众的实例。所以,尽管观众都分在众多不同房间,大家都能够在同一时间观看完全相同的讲演。

2. 微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉以视频讲话开场

要明确的是,这次在VR中主持的讲演不仅仅是微软的一次小实验。团队将其设计成一个能够容纳足够观众,以保证微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉在概述微软对企业计算未来的看法时获得足够曝光关注的大型活动。

尽管纳德拉没有亲自走进虚拟现实(只是通过影院级巨幕播放他的视频片段),但这位首席执行官在讲演中率先发布了Microsoft Mesh,并希望这将能推动沉浸式计算和沉浸式协作的发展,并实现一个虚拟现实活动变成司空见惯之事的未来。

3. 艾利克斯·吉普曼“亲自”站台

尽管观众都是卡通式的虚拟化身,但HoloLens的负责人艾利克斯·基普曼则以穿戴HoloLens 2的逼真具现形式在舞台亮相。环绕他的是设计成珊瑚礁的舞台,而且周遭的景色改造成仿佛这一切都是发生在水下世界。

从技术角度看,吉普曼的人像画面似乎是通过绿幕视频实现,并给人一种“广告牌”纹理的效果:无论其位置如何,吉普曼的具现化身都会旋转到每个观众的面前。

若在VR中近距离查看,吉普曼的具现化身会很假,但团队巧妙地将其远离观众,以至于他的平直表征并不明显。这样做同时意味着捕获可以用现有硬件和软件来完成,并可以以高视觉逼真度捕捉真人的所有元素。

当吉普曼讲话时,他周围和上方的区域会慢慢地充斥着鱼群,甚至是一条巨大的鲸鲨(在他演讲时平稳地滑过其头顶)。在某个时刻,一个弹出式画面将允许允许观众选择一条鱼游到舞台,然后再加入其他鱼群。这是VR主题讲演的第一个交互元素,而更为有趣的交互则在后头。

另外在讲演期间,吉普曼身后的一个巨大屏幕会通过图片和视频强调了他的观点,而且吉普曼偶尔会淡出画面,以把中心舞台交给视频介绍。

4. 户外《Pokémon Go》

当基普曼完成了开场致辞后,舞台从一个相对封闭的房间变成了一个卡通式的巨大户外空间,以便他邀请Niantic首席执行官约翰•汉克(John Hanke)加入讲演。

汉克以一个Altspace卡通式化身出现在舞台之中,而当它与基普曼的真人式化身并排时显得特别有趣。由于存在一系列在VR中表征个人的技术,这种混合很可能成为虚拟现实未来的一部分。

吉普曼和汉克谈到了社交体验的未来,以及Microsoft Mesh将如何促进这一未来。在短暂的对话后,两人淡出舞台,而一个屏幕弹出,并播放了一段汉克通过HoloLens 2运行社交版《Pokémon Go》原型的录制视频片段。

有趣的是,汉克在视频片段中以真人出镜,而基普曼则是一个远程虚拟化身。

5. 海洋学家登上了舞台

在基普曼结束讲演后,海洋学家伊迪·维德(Edie Widder)和文森特·皮里伯恩(Vincent Pieribone)以真人式化身登上了舞台,而且布景变成了一片漆黑的深海。两人讲述了迄今为止最难忘的海洋学发现经历。在这个时候,周遭出现了一系列的沉浸式的视觉效果,比如发光鱼类和一只巨大的鱿鱼漂浮在他们周围,以强调他们的谈话要点。

最后,维德和皮里伯恩讨论了科技的进步,特别是3D可视化将如何为科学家提供更丰富、更直观的海洋探测方法深度。

6. 詹姆斯·卡梅隆作为嘉宾加入

著名电影导演詹姆斯·卡梅隆与基普曼同台出现,他讲述了自己在潜水器方面所做的最新探索,以及他和海洋学家利用沉浸式远程协作媒介进行科学冒险的经理。

卡梅隆是从新西兰传送到舞台,而且他的形象似乎使用了和基普曼一样的视频广告牌戏法。就在两人对话的时候,一个真人大小的3D模型从舞台上方飘落下来,将自己定位在卡梅隆和基普曼之间,然后作为一个与对话相关的道具轻轻摇动。

7. 观众和舞台合二为一

对于Ignite 2021大会的VR讲演,结尾部分是整个体验中最具沉浸感,最为迷幻的部分。

基普曼邀请太阳马戏团的创始人盖伊·拉利伯特(Guy Laliberté)登上舞台。拉利伯特首先是以一只青蛙的形象出现,从一个传送门跳到舞台之中,然后再变成一个Altspace版虚拟化身。

接下来,拉利伯特开始讨论他的Hanai World项目。这个社交平台旨在将沉浸式元素带到传统的真人娱乐,如舞台作品。经过几分钟的对话后,基普曼和拉利伯特邀请观众和他们一起体验Hanai World。

观众被吸进传送门,经过一个三重虫洞的画面,并最终出现在一个被舞蹈演员包围的小岛中。这时,观众已经分散在小岛各处,而主持人和观众之间已经没有明显的距离。

基普曼和拉利伯特位于小岛的中心,并围绕着一个小火堆。这一次,他们和另外两人是以3D体三维捕捉的方式出现,而观众则继续是Altsapce版的卡通式化身。

随着巨大的圆顶落下并环绕着整座岛屿,而且巨大的人影投影其上,观众开始跟随歌声和音乐起舞。

在体验Hanai World数分钟后,这一次的VR讲演就宣告结束。

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考虑到这次讲演涉及众多的元素和内容,近一小时的体验竟然是无缝进行,这让人感到非常惊讶。过去举行过很多VR讲演,但几乎没有像微软这样的程度。

从演讲中可以清楚地看到,微软相信自己在利用沉浸式技术来激发观众对沉浸式未来想象力的作用。但这一次远不是微软之前制作的夸大夸张式营销视频,团队对VR讲演的成功执行是这家公司展示的最为鼓舞人心的一点。

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